nerve cure

Nerve Cure reviews

I don’t think there is a quicker way for any record to grab my attention than for it to start with the unmistakeable sound of John Edwards grinding his bow on his double bass. And then follows that with the sound of him playing harp. Edwards is a relatively recent member of The Remote Viewers, who for most of their ten album career have been a trio featuring saxophonists Adrian Northover and Louise and David Petts; after the departure of Louise they have expanded to include not just Edwards but the experimental musician Adam Bohman (credited with “bowed objects”), saxophonists Caroline Kraabel and Sue Lynch, and the pianist/percussionist Rosa Lynch-Northover. Despite now numbering seven, there is still plenty of space on Nerve Cure. Notably, after the first couple of tracks, there is little in the way of percussion, so the interest lies in the juxtaposition of sounds, whether in the conversing saxophones in “Hive Mind”, or the confluence of creaks, chimes and quivering drones which makes “Long Weekend” sounds like an extract from a horror movie score. This is sparse, subtle, and always surprising.

Scott McMillan


ReR Megacorp

Closely composed, calculatedly dissonant, quite minimal and brutally austere, this is not a record to roll the carpet back for. But it’s intriguing nonetheless; no one else I can think of organises their resources in quite this way, eschewing pulse and consonance, but still holding to clear parallel lines and calculated punctuations. This is a highly intended music. Its palette deliberately narrow: three saxophones, piano/percussion and contrabass/harp with guests Adam Bohman (bowed objects) and Caroline Kraabel Baritone sax) each on one track and the compositions are unyielding; but there is considerable variety nonetheless, and every sound is made to count (there are some echoes of Tim Hodgkinson’s Western Culture aesthetic on one or two tracks, but that’s as close to familiar as this record gets). In other words highly individual, generically indeterminate (though closest to contemporary composition) and engaged in some proper experimentation, undeviated by a wish to be loved.

Chris Cutler



The Remote Viewers originally arose out of London's improv scene as a sax trio in 1997. Fifteen years and 10 albums later, they've metamorphosed into something considerably stranger and less easily quantifiable. It's still obviously rooted in improv, and the sturdy presence of ubiquitous bassist John Edwards adds a certain heft, with stiff creaks and groans sounding a little like a sailing ship becalmed on a moonless night. But there are other avant-garde imperatives at work too, with multiple saxophones navigating angular, austere and carefully mapped-out charts that feel more like dry, contemporary classical scores. At the same time, marimba and woodblocks generate cyclical percussive figures that trundle along like an absent-minded minimalism that keeps forgetting why it came into the room. Add the always-engaging Adam Bohman providing the sound of friction and tension through the manual manipulation of every-day detritus and you have something very much like Bohman himself: extremely English, pleasingly eccentric and ever so slightly tongue-in-cheek.

Daniel Spicer


 The Wire

Ten albums and 15 years down the line, The Remote Viewers have morphed from asaxophone trio into something considerably
stranger and far less easy to quantify. Sue Lynch, Adrian Northover and David Petts's saxophones retain vestigial traces of the 
London Improv scene from which they sprouted - occasionally unleashing brief,blustery bouts of quacking skronk- but for
the most part they stick to rigidly delineated charts that feel like austere, contemporary classical scores. Rosa Lynch-Northover's
piano, marimba and woodblocks generate prim cyclical figures that suggest an absent-minded English minimalism. In this slightly stuffy, academic atmosphere,double bassist John Edwards plays with 
rare restraint, contributing stiff creaks and groans and plodding one-finger vamps.On "Long Weekend", a cameo from Adam 
Bohman provides unsettling friction through the manipulation of scrap-heap detritus.

Brian Morton


Originally a trio formed of Adrian Northover (soprano and alto sax), Louise Petts (alto sax, voice and keyboards) and David Petts (tenor sax, keyboards), The Remote Viewers have been operating around the nucleus of Northover and David Petts since 2007, with regular contributors adding to the line-up over the years. The formation first appeared in the late nineties and released a string of albums as a trio between 1999 and 2003, most of which were published on improv label Leo Records, but things changed quite drastically with the 5CD set The Control Room, released in 2007 after a four year hiatus, as the band became a much looser entity, featuring a wide range of contributors, most of which have continued to work with Northover and Petts on a more or less regular basis.
The Remote Viewers’ latest album, their tenth, comes on the back of two albums which saw them explore more beat-orientated compositions. Here though, Northover and Petts take on a much more angular and experimental approach. Leading a quintet formed of John Edwards (double bass, harp), Sue Lynch (tenor sax, flute) and Rosa Lynch-Northover (piano, percussion), with additional contributions from Adam Bohman (bowed objects) and Caroline Kraabel (baritone sax), the pair create a series of minimal cinematic avant jazz pieces. Whilst naturally centred around the sax, especially on pieces such as Hive Mind, War With The Outer Countries or Grids, where very little else has a place beside the four different saxophones found here, this album harbours some more elaborate instrumental formations, although these remain, for the most part, extremely contained. Edwards adds abrasive bowed sections on Full Universe, which are partly echoed later on when Bohman intervenes on Long Weekend, while sombre bass plucked touches give Forgotten Corners a definite earthy grounding.
Rosa Lynch-Northover weaves a delicate marimba backdrop, supplemented with occasional swirls of harp on Intricate With Spires, while three saxophones can be heard frolicking in the foreground. On Full Universe and Nerve Cure, her contributions are sparser, alternating between marimba and piano on the former, focusing on piano and keyboards on the latter, each time adding an undeniable element of tension to the pieces.It is however the saxophone which defines the sound of The Remote Viewers, and the exchanges between the various incarnations of the instrument can be in turn playful (Intricate With Spires, Hive Mind), gloomy and dense (Lost Weekend, War With The Outer Countries, Grids) or relatively peaceful (Forgotten Corners). Building from the wide sonic range found between soprano in the higher register and baritone in the lower, this album is a rich patchwork of tones which go much beyond jazz. Each of the four sax players brings their own texture and angle, and they all occupy a fairly equal space over the course of the record, which considerably opens up the possibilities of such confrontation.Compared to its predecessors, Nerve Cure is a somewhat minimal affair. For the most part stripped of beat entirely, this gives the formation greater freedom to explore more extreme grounds, resulting in this album being, at times, quite a difficult offering, but it is also an extremely rewarding collection, which manages to continually surprise and impress.


Bad Alchemy

:Dass ich diese englische Formation über die Jahre hinweg für eine der originellsten überhaupt halte, ist kein Geheimnis. Sinister Heights (2009) entführte meine Phantasie in die nicht geheuren Zonen, denen David Toop in Exotica mit 'neo-noir' einen treffend ominösen Namen gab. Mit To the North (2010) haben mich David Petts & Adrian Northover dazu gebracht, J. B. Priestley zu lesen, Englishness im Quadrat, wenn auch nicht das England von Heute. Die acht neuen Episoden, im festen, aber nicht immer geschlossenen Verbund mit John Edwards am Kontrabass, Sue Lynch als dritter Saxstimme und Rosa Lynch-Northover an Vibes & Piano, jedoch, anders als zuletzt, ohne Drummer, lassen in der Schwebe, ob die zerrütteten Nerven, die dem Titel nach kuriert werden müssen, Mitbringel eines Krieges oder von kolonialen Begegnungen mit dem Grauen sind. Am Anfang steht mit 'Full World' die spielerische Aufforderung zu einem Tänzchen, mit wiederholten Malletpings und dunklem Tamtam, aber weichen Saxophonstößen. Der Kontrabass klingt dafür umso knorriger. Machen Kirchtürme dann die Sache kompliziert - 'Intricate with Spires'? Noch träumen die tüpfeligen Vibes, von Harfenarpeggios überschauert - Edwards ist der Harfner - , und die feine Saxophonharmonik, von Sopranoschnörkeln getoppt, Albions unschuldigen Traum. 'Hive Mind' ist ein pastorales Stelldichein allein von Northovers schwärmendem Soprano mit einem brummeligen Tenorsax, während 'Long Weekend' auf dröhnendem Fond perkussiv pingt und drahtig kratzt, und drüber weg pfeifen und tröten getragen die Saxophone. Bei 'Forgotten Corners' treffen sich wiederum nur das Soprano und ein plonkender, flirrender Kontrabass, so dass bei 'War with the Outer Countries' erstmals die markanten mehrstimmigen Saxophonfiguren erklingen, das Petts-Northoversche Markenzeichen. Wie zart auch die Harfe plinkt, dem versehrt Heimgekehrten geht nicht mehr aus dem alarmierten Kopf, dass da Draußen nichts Gutes im Gange ist. Eine steife Oberlippe und ein von Greenwich aus geworfenes Gradnetz sind kein Schutz, sondern bloß ein Rost, ein Gitter, durchdrungen vom Dschungel, der sich im Kopf breit gemacht hat. Als unheimliches Dröhnen, eine Art Kriegstinnitus, bei 'Grids', mit einem düsteren Baritonsaxmonolog von Caroline Kraabel. Mit Monsungewitter, Grillen und exotischen Vogelstimmen beim abschließenden, saxophonlosen Titelstück, das mit Pianoschlägen, Keyboardsounds, Harfenmissklang, Balafon und einem sirrenden Geräusch ganz unenglisch besessen wird. Wobei unklar bleibt, ob die Nerven unter dieser Invasion als solcher leiden, oder am Versuch, das Insel-Phantasma aufrecht zu halten.

Rigobert Dittman


Auf nunmehr ihrem zehnten Album “Nerve Cure” erwächst das englische Trio The Remote Viewers (Adrian Northover – Soprano wie Alt­sax, Louise Petts – Alt­sax, Stimme, Keyboards & David Petts – Tenor Sax, Keyboards) zur “Armee” (John Edwards (Kontrabass, Harfe), Sue Lynch (Tenor Sax, Flöte) und Rosa Lynch-Northover (Piano, Percussion), sowie Adam Bohman (Bowed Objects) & Caroline Kraabel (Bariton Sax), deren avant­gardistischer Jazz zwischen den Polen Atonalität & Melodiösität schwingt, weshalb Konsumenten entweder in Begeisterungstürme ausbrechen oder in totale Ablehnung verfallen – eine Grauzone existiert faktisch nicht!
Frühere Werke der Institution The Remote Viewers erschienen über das Londoner Kultlabel Leo Records; “Nerve Cure” hingegen erblickte das Licht der Welt im Selbstvertrieb weshalb, wieso, warum? Keine Ahnung, aber die Verpackung stimmt, wo die Briten ein geschmackvoll gestaltetes Digi­pack ins “Felde” führen, das ihre Tonkunst perfekt einrahmt.
Thematisch wie tontechnisch “schweben” The Remote Viewers in einem eigenen Universum, in dem Saxophone (dominant) den Ton angeben, das “Nerve Cure” zu einem reizvollen Musikerlebnis verhilft, welchem Ohren gewachsen sein müssen, den die Komplexität, die teilweise in Atonalität abdriftet, erschlägt ungeübte Konsumenten definitiv. Gefallen mag, dass das Ensemble innerhalb der Tracks klare Strukturen erarbeitete, deren Führungen entweder verspielt oder verquast erscheinen, wodurch “Nerve Cure” zu jeder Sekunde die volle Aufmerksamkeit benötigt, ansonsten verliert sie/ er flux den roten Pfaden. Anspieltipp? Im Fall von “Nerve Cure” trifft faktisch der Satz zu “Love it or hate it!”, den die The Remote Viewers sind absolut Geschmackssache!
Individuen, die die Jazzszenerie verfolgen, werden The Remote Viewers kennen und sie anbeten oder ablehnen, hingegen Neu oder Quereinsteigern sei gesagt, dass die Engländer emotional berührende Sounds kreieren, die entweder mitnehmen (und Kopfkino auslösen) oder total verstören, weshalb kein Weg an vorherigem Reinhören vorbeigeht. PS: Zu Anfang war meine Person von “Nerve Cure” geschockt, aber nach einigen Hördurchläufen stellte sich ein Aha Erlebnis ein, dieses aber Zeit & Muse benötigt, um zu wachsen!

Raphael Feldmann


The Remote Viewers is een Britse band die al vanaf 1998 albums maakt en die begon als een saxofoonorkestje. Een vreemd, avantgardistisch bandje, dat wel, dat zich steeds vreemder ging ontwikkelen, met veel humor, maar toch met altijd een serieuze ondertoon. Luister hoe ze in Full Universe hun nieuwe album Nerve Cure beginnen. Ik ben dan al helemaal om en zit meteen met volle aandacht te luisteren. De muziek is dan spannend tot het het einde. Spannend, grappig, melancholiek, en zowel introvert als uitbundig. Minimalistisch, maar er wordt ook ruimhartig met wereldmuziekelementen gestrooid, soms heb je het gevoel dat er moderne serieuze kamermuziek wordt gespeeld, maar dan worden er meteen wel wat Monty Python-achtige speldeprikjes aan toegevoegd, waardoor je toch continu op het puntje van je stoel zit.
Klanktapijtjes die subtiel geweven worden, maar die steeds licht gehouden worden, en waar je ook steeds om kunt blijven glimlachen, terwijl je bewondering groeit als je vaker naar de muziek luistert. Want de muziek is van een subtiele complexiteit en een adembenemende schoonheid die je zelden tegenkomt. En dan hebben we het nieteens over de vreemde asymmetrische ritmes, de polytonale contrasten en de puzzels die hier gecreëerd worden, maar die nergens hinderlijk of storend zijn. Daar is de muziek gewoonweg te mooi en te spannend voor. Dit is gewoon muziek om je met een vrolijk gemoed aan over te geven, en voor de gevorderde luisteraar is er nog veel en veel meer te genieten. Een absolute aanrader kortom.

Holly Moors


Ob das tatsächlich zur Nervenberuhigung taugt? Mal sehen, zurücklehnen und äh – hören. Von TOM ASAM
Ursprünglich als Trio (Adrian Northover – Sopran- und Altsax, Louise Petts – Altsax, Stimme, Keyboards und David Petts – Tenor Sax, Keyboards) angelegt, präsentieren die englischen The Remote Viewers ihr zehntes(!) Album mit verstärkter Manpower. Seit einigen Jahren experimentiert die Gruppe mit verschiedenen, regelmäßig wiederkehrenden Mitstreitern. Nach einer ersten intensiven Schaffensphase von 1999 bis 2003 ist man seit 2007 mit der Basis Northover/ Petts wieder mächtig aktiv.
Nach zwei eher beatlastigen Alben, gehen The Remote Viewers auf Nerve Cure deutlich experimenteller zu Werke. David Petts und Adrian Northover agieren hier mit folgender Unterstützung: John Edwards (Kontrabass, Harfe), Sue Lynch (Tenor Sax, Flöte) und Rosa Lynch-Northover (Piano, Percussion), sowie Adam Bohman (»Bowed Objects«) und Caroline Kraabel (Bariton Sax).
Manche Stücke bestehen vorwiegend aus teilweise improvisierten Saxophon-Duellen, die man wohl am ehesten als Avantgarde-Jazz bezeichnen kann. An anderer Stelle stehen deutlich reichhaltigere Instrumentierungen im Vordergrund, ohne dass die Stücke ihre ökonomische Struktur in überbordender Opulenz zu verlieren drohten.
Letztlich bleibt dennoch das Saxophon mit all seinen Facetten das bestimmende Instrument im Sound der Viewers. Mal eher locker verspielt (Hive Mind), mal dicht und drängend (Lost Weekend, War With The Outer Countries) oder auch wirklich Nerven schonend (Forgotten Corners). Die vier Saxophonspieler bringen unterschiedliche Texturen und Blickwinkel ein in ein Klangspektrum, dem letztlich kein Terminus gerecht werden kann. Die Bezeichnung »Jazz« kann hier nur als vage Orientierung dienen. Für viele Hörer mag das Album über weite Strecken nicht ganz einfach zu hören sein. Doch auch wenn Nerve Cure den Hörer fordert, steckt hier bei aller musikalischen Brillanz und dem Mut zum Ungewöhnlichen auch jede Menge Spaß drin – ja es gibt hier sogar relativ zugängliche, schnelle ansteckende Momente - beglückend ist das Album in seiner ganzen Vielfalt und Andersartigkeit. The Remote Viewers sind kein gewöhnliches Ensemble – es handelt sich hier schon eher um einen ganz eigenen Kosmos. Zurücklehnen – und eintauchen!

Tom Asam



Il decimo album dei Remote Viewers è un viaggio a tentoni nella notte, un incedere circospetto di sassofoni (quattro) e altre voci sparse che definiscono percorsi ambient jazz talora molto avventurosi, con il rigore formale di sempre ma con intenti molto meno aggressivi. Le composizioni di Northover e Petts possono tessere trame d’incanto (Intricate with Spires), magari evocando immagini dalle forti suggestioni cinematografiche (Forgotten Corners, Full Universe),
oppure cercare rifugio in anfratti dilatati e metafisici, come nel rimuginare mistico di Long Weekend o nell’impalpabile spedizione di War with the Outer Countries:
pretendono comunque un ascoltoconcentrato, non certamente di sottofondo.

Enrico Ramunni